从无人看好到全球最牛的MMO游戏,《魔兽世界》经历了什么?

发布日期:2019-02-07

最近,魔兽8.0《争霸艾泽拉斯》正式上线,

仅在24小时之内,游戏就卖出了340万份,

成为《魔兽世界》系列有史以来最畅销的资料片↓↓

其实早在之前,

《魔兽世界》就已经在知乎上引发了一波怀旧狂潮↓↓

不仅如此,它还将一句句深情的留言搬到了地铁,

猝不及防的回忆杀,

戳中无数玩家心中那片留给艾泽拉斯的柔软↓↓

《魔兽世界》已经陪伴我们14年之久了。

它就像一场传奇,承载着无数人的回忆与青春。

而这场传奇的序幕,还得回到1999年。

当时的暴雪已经推出了一系列口碑炸裂的游戏,

包括《魔兽争霸》(下文简称WAR)《星际》《暗黑》等等。

但看似无比风光的暴雪,却正被危机的阴霾笼罩——

第一个危机,是新游戏的难产。

对质量要求严苛的暴雪,已先后砍掉了8款开发中的游戏。

↑↑暴雪早年终止开发的部分游戏

第二个危机,是“后妈”的剥削。

这个“后妈”,就是臭名昭著的维旺迪。

维旺迪完全把暴雪当成了一个赚钱机器,

为了减少开支,获取最大的利润,

暴雪居然连招募新人都困难重重。

就是在这样的逆境中,

暴雪成立了一个只有10个人的研发团。

这个团队放到现在看来,简直是豪华阵容↓↓

他们准备制作暴雪的第一款网游。

但一开始,几乎没人看好他们。

首先,这个团队的上一款游戏,刚刚被暴雪“毙掉”

团队上下正处在无比沮丧的状态中↓↓

↑↑他们之前被公司砍掉的科幻类游戏《Nomad》

其次,他们只有10个人。

10个人也想做出游戏大作?外界基本是这个表情↓↓

重点是,他们都没想好自己要做什么游戏。

最终选择魔兽主题,很大程度居然是因为,

他们可以借用开发中的《WAR3》的素材!

这样就省去了大批美术创作的时间……

如果你看一眼当时的画面,你一定难以置信,

这货居然是《魔兽世界》???↓↓

↑↑早期《魔兽世界》由《WAR3》的引擎开发,画面与现在完全不同

不仅是画面天差地别。在玩法上,

当时的《魔兽世界》也更接近一款RTS游戏↓↓

尽管有《WAR3》的“助攻”,

但人手严重不足,加上之前没有网游开发经验,

《魔兽世界》在立项之初就经历了无数次游戏设定的“推翻重来”。

做《魔兽世界》到底有多辛苦,你看暴雪前副总裁克里斯梅森↓↓

↑↑头发全白了!简直是“鬼知道我经历了什么.jpg”

不仅如此,业界对《魔兽世界》的未来也充满质疑。

因为那时,网络游戏在欧美还属于“非主流”,

即便是最火的《无尽的任务》,

在欧美的玩家规模也不超过50万↓↓

↑↑《无尽的任务》的任务系统也深深影响了《魔兽世界》

相比1个月销量就突破100万的《WAR3》,

网游在当时欧美市场的表现简直是惨不忍睹。

于是,甚至暴雪自己,对《魔兽世界》的期待也不高,

他们认为,1年内能卖出100万份,就谢天谢地了。

根本没人想过《魔兽世界》将会颠覆游戏市场。

↑↑2001年暴雪公布的画面

2004年11月23日,研发5年的《魔兽世界》正式推出。

不看好《魔兽世界》的人统统都被打脸了——

游戏发售24小时,北美销量就突破24万份!

平均每1秒就卖出2.7份,创下了PC游戏的销售记录。

(值得一提的是,美服《魔兽世界》不仅要买点卡,

还得掏50美刀购买安装盘/CD-KEY。)

尽管取得了优异的成绩,

但依然有人不看好《魔兽世界》的未来。

2005年《纽约时报》在一篇文章里写到↓↓

这段话大概的意思是——

“不会有400万人每月都想玩网游,

《魔兽世界》只是特例,只是一时风行。”

后来的事情大家都知道了:

魔兽世界的“一时风行”足足持续了14年,直到现在。

它的玩家遍布全世界200多个国家和地区,

玩家们在魔兽世界里花费的时间累积超过600万年,

比整个人类文明的发展史还长很多很多。

那么问题来了:十几年来网游那么多,

为什么《魔兽世界》的口碑和地位都不可超越?

在哔哔君看来,有三个原因值得哔哔一下:

首先是暴雪对游戏的细心打磨,大多数厂商学不来。

就拿一个小例子来哔:

暴雪居然给每个种族都设计了不同的语言↓↓

↑↑比如熊猫人的文字,看起来既有汉字的味道,

又符合熊猫“用爪子写字”的特点。

对于细节的注重让《魔兽》成为了MMO的集大成者。

在魔兽之前,尽管已有《传奇》《天堂》等MMO,

但一直到魔兽推出后玩家们才发现:MMO原来应该是这样!

↑↑《魔兽》的团本设计堪称MMO的典范

《魔兽》的成功,使得MMO网游成堆涌现,

而它们大多数设定,都逃不出《魔兽》构建的框架。

在MMO们照搬魔兽的同时,暴雪却从未停止对自己的挑战。

换成别的老网游,“求稳”“保量”一定是主要目标。

而《魔兽》每一年都敢于做出“变革”,

就拿魔兽8.0来说,就大胆加入了类RTS的玩法↓↓

↑↑护送投石车去前线,破坏联盟攻城器

正是因为暴雪对《魔兽》的打磨与变革,

这个游戏才能历经14年依然不落后于时代。

再次,《魔兽》是一个有温度的游戏。

“温度”的第一个来源,是暴雪玩家的尊重。

国服玩家或许都听说过“芝源”这个名字↓↓

2014年,罹患癌症、年仅21岁的芝源离开了人世,

他坚强抗癌的故事不仅感动了无数玩家,也感动了暴雪。

于是,他成了《魔兽世界》里一名永远不下线的NPC。

更可贵的是,暴雪这样“有温度”的举动远不止一次↓↓

↑↑暴雪在《魔兽》里写给因白血病去世的玩家凯莉达克的诗

“温度”的另一个来源,是玩家心中的荣誉和使命

《魔兽》是一款代入感极强的游戏,

部落与联盟的冲突持续了14年,阵营双方的玩家也对杠了14年。

这种代入感甚至从线上传递到了线下↓↓

↑↑2016年《魔兽电影》上映时,部落/联盟各走各的检票通道

于是,只要魔兽的故事还未停息,

艾泽斯大陆上的战斗就不会停止,

或许这就是每次新版本都有大量玩家回归的原因。

↑↑魔兽8.0中联盟和部落全面开战

就如《守望先锋》中莱因哈特所言:

“我收到了召唤,我必须回应,一如既往。”

【编辑:北城】